????“……尽管是自掏腰包的结果,但发展得还真不错。”在护卫的跟随下,行走于加温城街道上的乔安娜,感受到巴尔德的领地的发展成果。

????虽说仍旧不如她生活了四年的伯爵领小镇,但与一年多前的破败颓废模样已然完全不一样,到处散发着发展的活力气息,明显走在正确的路上。

????“没有战争的话,这里本来是一片富饶的土地,只需要改善领地内的治安状况,人们就能自发性地恢复经济……谈到这一点,剿灭匪患一事还真是多亏了贵佣兵团。”在前方带路的巴尔德亲切地笑道,没有因为当了子爵而学会某些臭架子。

????身份为‘城主’但已习惯性地兼职‘佣兵团长’的乔安娜,替今天不能出现在加温城中的费顿作出回答:“没有这个需要,巴尔德阁下付出了委托费,我们只是按照委托要求行动而已。”

????大部分功劳在雇主头上,这一点认知十分重要。

????因为日后的杀戮和罪孽也同样在雇主头上,【噬身之蛇】性质上只是一柄刀刃。

????“呵呵,或许吧~”巴尔德眼神一变,没有再虚与委蛇下去,“不过,另外一部分功劳,乔安娜小姐可无法推脱。”

????“?”为巴尔德在大街上商谈正事而困惑的乔安娜,下意识地略微举高些许手中款式华贵的折扇,将鼻子以下全部挡住,眯着眼睛静待未完之话语。

????巴尔德环顾四周,故作姿态道:“土地富饶只能保证自给自足,是乔安娜小姐带来的一系列新兴产业让一部分领民快速找到有发展潜力的工作,从而带动整座城市健康发展。”

????“啊啦~我是不记得自己有安排过【魔都】之外的生产和销售工作~”?她只负责售卖配方和技术,生产由巴尔德推广,销售由萨巴兰商会负责,即便从伯爵领跑到子爵领,这个合作模式仍然没有改变。

????“不,饮水思源,一切的功劳都是天赋绝顶的乔安娜小姐……只不过,”巴尔德从口袋中摸出一小包东西,解开捆绑袋口的绳子,“除了便利的生活用品以外,乔安娜小姐有时候也会发明出危险的东西呢。”

????袋子里的是火药。

????被乔安娜和众高层明令禁止外泄,下面的普通佣兵都不知道其存在的机密品。

????“……没想到子爵阁下如今这种状况,竟然还有心思派人来窃取我们的私有物。”乔安娜张开眼睛,尖刀般的视线盯着这名比自己目前的身体还要年轻好几岁的少年。

????称呼也从不失礼节的‘巴尔德阁下’变成生份的‘子爵阁下’。

????她可没打算将监视自己的一举一动的人当成盟友。

????“偶然而已。”巴尔德重新捆绑好袋口,将火药揣回口袋,浑然没有透露火药来源的打算,“正如乔安娜小姐所说的那样,我们正处于备战阶段,为减少人员损失,还请阁下割爱,卖一点火药给我们。”

????乔安娜意外道:“哼~?不买配方吗?”

????“乔安娜小姐会卖吗?”巴尔德不答反问。

????“当然不,我连成品也不想卖。”乔安娜理所当然道,但这不是最终答案,“只不过,既然巴尔德阁下已得知它的存在,说不定很快就能通过原材料自行摸索出配方,就当是结个善缘售卖吧。”

????即便如此猜测,也不会卖配方。

????“万分感谢,我之后会派人秘密前往【魔都】领货,事关重大,还请多备些货。”巴尔德言毕,恢复至原来的开朗神色,继续在前方带路介绍街道。

????“…………”乔安娜迟疑数秒,合上折扇跟了上去。

????她终于反应过来,巴尔德之所以特意邀请她前来加温城参加莫名其妙地会议,继而在大街上完成本次意义重大的商谈,那是因为巴尔德高度评价火药的战略价值,以及对子爵府的情报保密工作有忧虑。

????这也在情理之中,战争都快爆发了,巴尔德没有根基另说,敌国肯定各种派探子打听情报,再加上这是个魔法世界,存在远程偷窥窃听的可能性,子爵府的会议室可不见得有多安全。

????只能说——孩子,你辛苦了,请尽情地怨恨将你扔到这种地方的国王陛下吧。

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????安托里姆子爵领与哈乌雷利亚王国主战派方面进行了多次谍报交锋,有些谍报人员刚越过国境线就被巡逻的卫兵发现并击杀,有些谍报人员身份败露被杀,有些谍报人员成功将情报带回去。

????在萨巴兰商会的配合下,巴尔德在加温城朝向敌国的进军路线上,建造了大范围的混凝土战壕,并布置上有刺铁丝网,强化防御据点的守备力量。

????敌国主战派得知此等防御工事的存在后,深知不能再让巴尔德继续改造领地,连忙召集军队将祸端扼杀在萌芽之中。

????国王陛下连一丝半点的援军都没有准备,真的只是让巴尔德自生自灭;强无敌的伯爵夫人生了二胎没多久,身体不支持她参战;伯爵大人是条废柴,无力支援。

????——当然,这种事情费顿并不知晓。

????“喂喂,巴尔德,我们这群佣兵可不知道该如何运用这个阵地哦。”在哈乌雷利亚王国的军队越过国境线后才带领着佣兵抵达加温城的费顿,只知道自己要按照约定前来帮忙防守,此外的东西不了解也不需要了解。

????“没问题,前阵由我的士卒负责。”任谁都知道要在战壕下面躲着战斗,但不能瞎逼乱跑,为了发挥出这片阵地的威力,巴尔德麾下的正规军可是训练过的,“【噬身之蛇】先在城内养精蓄锐,硬仗就拜托你们了。”

????或许佣兵们的士气、团结精神均不如正规军,乱糟糟的冲上去,一旦出现颓势就很容易溃逃,但要真论平均个人实力稳在正规军之上,还是能稍微倚仗一下的。

????“如果敌人无法突破这片阵地,我就没事干了?”费顿耸耸肩。

????“确实如此,只不过……”巴尔德眺望着远方的敌国军队,摇了摇头,“我不觉得这场战争会这么简单地结束。”

????“是吗?我倒是觉得这场战争会超轻松的~”费顿轻笑道。

????在人口稀少的世界中,所谓的战争规模超小的,如果里面扔进去一个大杀四方的高手,是真的可以改变战局的哦。